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Demanda contra Hulu por se inaccesible para las personas ciegas o con limitaciones visuales

El pasado 20 de noviembre, el American Council of the Blind, Bay State Council of the Blind, y Brian y Kim Charlson, quienes son ambos ciegos, demandaron a la compañía de transmisión de video continuo Hulu. Hay 2 razones para esta demanda. Primero, Hulu no ofrece descripción en ninguno de los videos en su plataforma, lo que hace los videos inaccesibles para las personas ciegas o con limitaciones visuales. Segundo, la página web de Hulu y sus aplicaciones tampoco son accesibles para las personas ciegas o con limitaciones visuales. 
 
A bald man with glasses watches tvLos propietarios de Hulu son The Walt Disney Company, 21st Century Fox, Comcast y Time Warner. Todas estas compañías tienen experiencia con descripción. De hecho, Disney Channel, ABC, Fox, NBC (cuyo dueño es Comcast), TBS y TNT (Time Warner es dueño de TBS y TNT) están obligadas por ley a ofrecer 50 horas de descripción trimestral en horario estelar o de programación infantil. No tiene sentido que Hulu, una compañía con 10 Años en el mercado, no ofrezca servicios que sean accesibles para personas ciegas o con limitaciones visuales.
 
Adicionalmente, a pesar de que no es obligatorio que las compañías de transmisión continua de video ofrezcan descripción para el contenido de video en sus plataformas, los competitors de Hulu como Netflix, Amazon, Apple iTunes y ABC, ya ofrecen descripción en cierta cantidad de su contenido (Ver nota de pie de página). Uno pensaría que al menos esto sería un incentivo para que Hulu siguiera su ejemplo, pues la haría más competitiva en el mercado. Sin embargo, este no es el caso, eso sin mencionar que ofrecer acceso igualitario es lo correcto. 
 
Desafortunadamente, como en casos similares, se requiere una demanda para producir cambios. Hulu, en el pasado, no ofrecía subtítulos en su contenido, y apenas en el 2016 ella y la National Association of the Deaf firmaron un acuerdo legal donde Hulu se comprometió a que en septiembre de 2017 el 100% de sus programación en español e inglés tendría subtítulos. 
 
Lo que el American Council of the Blind y las otras organizaciones y personas involucradas en la demanda quieren, ademas de que se declare que Hulu está violando el Title III of the American with Disabilities Act, es:
- Requerir que Hulu provea descripción en la totalidad de su contenido de video y que promocione ampliamente la disponibilidad de la misma.
- Ordenarle a Hulu que haga su página web compatible con el nivel AA de los estándares de accesibilidad digital del WCAG 2.0 y que ofrezca un nivel de acceso equivalente en sus aplicaciones de software.
 
Estaremos pendientes de los resultados de este caso.
 
Nota: The Audio Description Project tiene en su página web un excelente resumen de la cantidad de material con descripción ofrecido por estas y otras compañías.
 
 
Fuentes:
- "Nationwide Class Action Challenges Hulu’s Discrimination against Blind and Visually Impaired Individuals." American Council for the Blind, Nov. 20, 2017, http://acb.org/hulu-lawsuit
- "Class action lawsuit challenges Hulu’s discrimination toward the blind."The Accessible Digital Project, https://netflixproject.wordpress.com/2017/11/25/class-action-lawsuit-challenges-hulus-discrimination-toward-the-blind/
-"'Dynamic Duo' Kim and Brian Charlson honored for advocacy work." Perkins School for the Blind, October 24, 2014, http://www.perkins.org/stories/dynamic-duo-kim-and-brian-charlson-honored-for-advocacy-work
- "Streaming video services offering audio description." The Audio Description Project, http://www.acb.org/adp/streaming.html
- "The National Association of the Deaf and Hulu Reach Agreement." Hulu, September 6, 2016, https://www.hulu.com/press/the-national-association-of-the-deaf-and-hulu-reach-agreement/
 

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