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La FCC espera comentarios sobre extension periodo de gracia accesibilidad información de emergencia

Imagen del huracán Andrew formando un círculo rojo sobre el mapa de los cayos de FloridaEl pasado 27 de marzo, la Dirección de Medios de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) anunció que está a la espera de comentarios sobre la petición para extender en 5 años el periodo de gracia que las cadenas de televisión tienen para proveer accesibilidad a ciertos elementos de información de emergencia para las personas ciegas o con impedimento visual. Esta petición ha sido presentada en conjunto por el Consejo Americano de Ciegos (ACB, por sus siglas en inglés), la Fundación Americana para los Ciegos (AFB, por sus siglas en inglés) y la Asociación Nacional de Canales de Televisión (NAB, por sus siglas en inglés). La fecha límite para enviar comentarios sobre esta petición es el 13 de abril de 2018.
 
La FCC requiere que los proveedores de programación de video aseguren que la información de emergencia entregada de forma visual, durante programación diferente a los noticieros, se haga accesible para las personas ciegas o con discapacidad visual a través de un canal de audio secundario. La información a la que see refiere la FCC es información de emergencia visual y no textual, como por ejemplo mapas de radar u otras gráficas. Un ejemplo de esto es la imagen del huracán Andrew girando sobre el mapa del sur de Florida. Esta imagen fue tomada de  NOAA/AOML Miami, FL, https://www.nhc.noaa.gov/gifs/1992andy.JPG
 
En otras palabras, actualmente, cuando los programadores están mostrando información de emergencia relacionada con, por ejemplo, una tormenta y muestran la tormenta moviéndose sobre un mapa, dado que esta información es visual esta no puede ser accedida por una persona con limitaciones visuales. Para hacer dicha información visual accesible, los canales de televisión deben proveer automáticamente una descripción precisa de los elementos más importantes de la imagen tales como: en que sentido se está moviendo la tormenta, que áreas están siendo afectadas, cual es la intensidad de la tormenta sobre diferentes áreas del mapa, etc. Desafortunadamente, en este momento, no es posible hacer que esa información se pase automáticamente a un formato textual para que a su vez sea transmitido de forma audible en un canal de audio secundario donde la persona con limitaciones escucharía la información.
 
Si la extensión del periodo de gracia es otorgada, esta sería la tercera extensión. La fecha original para el cumplimiento de esta norma era Mayo 26 de 2015. En esa fecha se otorgó un periodo de gracia de 18 meses y luego se otorgó un periodo adicional de 18 meses más. El ACB, la AFB y la NAB no han podido encontrar una solución técnica factible que describa la información visual de manera audible en los subtítulos de emergencia que se desplazan en la parte inferior o vertical de la pantalla de televisión. Se espera que durante los próximos 5 años, cuando el actual sistema de transmisión de televisión haya hecho la transición a tecnologías con un mayor potencial, se encuentre una solución para cumplir con la regulación.
 
El aspecto positivo de todo esto es que los canales de televisión están trabajando con el ACB y la AFB, quienes representan a los usuarios. Gracias a ese trabajo conjunto, confiamos en que eventualmente se encontrará una buena solución.
 
Fuentes: 
- "Media bureau seeks comment on joint petition for extension of waiver of accessible emergency information requirements of the American Council of the Blind, the American Foundation for the Blind, and the National Association of Broadcasters." Federal Communications Commission, March 26 2018, https://transition.fcc.gov/Daily_Releases/Daily_Business/2018/db0326/DA-18-298A1.pdf
- "Accesibilidad de la Información de Emergencia en Televisión".  Comisión Federal de Comunicaciones, https://www.fcc.gov/consumers/guides/accesibilidad-de-la-informacion-de-emergencia-en-television

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